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- IL CORTEO STORICO DEL PALIO -

Il corteo storico fin dalle origini delle feste senesi precede la corsa del Palio come solenne coreografia civica, storica e trionfale.
Nella sua forma odierna è una raffigurazione commemorativa delle istituzioni, dei costumi e della grandezza dell'antica Repubblica Senese, con speciale riguardo per le Contrade, che ne formano la parte principale con i loro gruppi di monturati detti Comparse.
Il Corte Storico che oggi sfila in Piazza del Campo comprende 14 gruppi per un totale di quasi settecento figuranti.
Nel primo pomeriggio del giorno del Palio le Comparse delle Contrade e parte dei monturati del Comune si radunano nel cortile del Palazzo di Giustizia e, agli ordini del Maestro di Campo, si allineano in Piazza del Duomo a fianco della Cattedrale sfilando poi tra due fitte ali di folla per Via del Capitano, Piazza Postierla, Via San Pietro, Via del Casato di Sopra e Via del Casato di Sotto ove raggiungono altri figuranti del Comune.
Il Corteo storico entra in Piazza del Campo al primo rintocco di "Sunto", il campanone sulla Torre del Mangia dedicato nel 1665 all'Assunta, patrona e regina della città. E' il più recente esemplare di una serie di "campane del popolo" la più antica di esse fu portata sulla Torre nel 1344.
Diciassette coppie di Alfieri - portainsegne giocatori di bandiera - sostando in punti stabiliti della Piazza e seguendo il rullo dei tamburi eseguono le "sbandierate" che culminano in una spettacolare "alzata" finale.
Tra una sosta e l'altra le Comparse sfilano al rullo del "passo della Diana"; i musici di Palazzo suonano la marcia del Palio del maestro Formichi e i trombetti del Comune eseguono gli squilli della festa sulle chiarine d'argento.
Il punto centrale del Corteo è il passaggio del carroccio, moderna controparte del carro trionfale della Repubblica sul quale è il Palio, drappellone di seta dipinta, premio della Carriera.
Terminato il giro della Piazza, i figuranti prendono posto sul palco delle Comparse, il Palio è issato sul palco dei giudici e i diciassette alfieri eseguono al rullo del proprio tambuto, la sbandierata della Vittoria (introdotta alla conclusione della prima guerra mondiale).
Scoppia poi il mortaretto e i fantini escono a cavallo dall'Entrone del Palazzo Comunale. Inizia la Carriera



- LA COMPOSIZIONE DEL CORTEO -


1° GRUPPO
6 Mazzieri del Comune - Vessillifero del Comune a cavallo con un Palafreniere in mezzo a 4 Comandatori - 12 Tamburini di Palazzo - 18 Trombetti del Comune con chiarine d'argento - 30 Musici di Palazzo con strumenti musicali - 67 Vessilliferi delle Città, Potesterie, Terre e Castelli dell'antico Stato Senese - Tamburino, Vessillifero e tre Balestrieri della Città di Massa Marittima (Borgo, Città Nuova, Città Vecchia) Tamburino, Vessillifero e 4 Arcieri della Città di Montalcino.


2° GRUPPO
Vessillifero del Capitano del Popolo - 3 Paggi del Capitano del Popolo, recanti targa, elmo e spada del Capitano - Capitano del Popolo a cavallo con Palafreniere - 3 Gonfalonieri dei Terzi a cavallo con Palafreniere - 3 Centurioni dei Terzi a cavallo con Palafreniere - 3 Capitani delle Masse dei Terzi a cavallo con Palafreniere.


3° GRUPPO
Rappresentanza dello Studio Senese 2 Tamburini - vessillifero - Rettore - 4 Docenti - 4 Studenti.


4° GRUPPO
Corporazione delle Arti 2 Tamburini della Mercanzia Vessillifero della Mercanzia - 3 Magistrati della Mercanzia - 6 Rappresentanti del Popolo di ciascuna Contrada preceduti dal Vessillifero che inalbera l'insegna dell'Arte caratteristica di ogni Contrada. Aquila (Notai) - Bruco (Setaioli) - Chiocciola (Cuoiai) - Civetta (Calzolai) - Drago (Banchieri) - Giraffa (Pittori) - Istrice (Fabbri) - Leocorno (Orafi) - Lupa (Fornai) - Nicchio (Vasai) - Oca (Tintori) - Onda (Falegnami) - Pantera (Speziali) - Selva (Tessitori) - Tartuca (Maestri di Pietra) - Torre (Battilana) - Valdimontone (Mercanti di seta).


5° GRUPPO
Paggio porta Masgalano - 2 Paggi di scorta.


6° GRUPPO
Comparse delle 10 Contrade partecipanti alla corsa Composte ciascuna da: Tamburino - 2 Alfieri - Duce con due Paggi d'Arme - Paggio Maggiore porta insegna con due Paggi Vessilliferi - Fantino sul soprallasso (cavallo da parata) con Palafreniere - Barbero (cavallo da corsa) e Barbaresco.


7° GRUPPO
12 Paggi del Comune recanti festoni di alloro.


8° GRUPPO
Comparse delle 7 Contrade non partecipanti alla corsa Composte da: Tamburino - 2 Alfieri - Duce con due Uomini d'Arme - Paggio Maggiore porta insegna con 2 Paggi Vessilliferi.


9° GRUPPO
6 cavalieri rappresentanti le Contrade non più esistenti (Gallo, Leone, Orso, Quercia, Spadaforte, Vipera) con Palafreniere.


10° GRUPPO
Vessillifero dei Balestrieri - Capitano dei Balestrieri - 2 Tamburini - 4 Pavesari - 4 Balestrieri con Balestra grande - 16 Balestrieri con balestruccio.


11° GRUPPO
Capitano di Giustizia a cavallo con Palafreniere - 4 Fanti di scorta armati di roncone.


12° GRUPPO
Carro di trionfo (carroccio) tirato da quattro buoi, con 4 bovari, recante il Palio, i quattro di Balia, sei Trombetti, un inserviente porta Palio e un paggetto che suona la "martinella". Il carro trionfale è scortato da otto fanti, armati di roncone.


13° GRUPPO
6 Cavalieri con Palafreniere rappresentanti alcune antiche famiglie nobili senesi (D'Elci, Pannocchieschi, Piccolomini, Salimbeni, Salvani, Tolomei, Ugurgieri).


14° GRUPPO
6 Paggi del Comune con festone di alloro chiudono il corteo.


Testi tratti dal sito del Comune di Siena