Cronache dei Palii del 1897

4 LUGLIO 1897


Il palio fu corso il 4 Luglio perchè il 2 cadeva di Venerdì. I cavalli furono assegnati la mattina del 1° Luglio. I migliori cavalli toccarono all'Istrice, Unicorno, Giraffa e Chiocciola; discreto al Montone; mediocri alla Tartuca, Pantera e Nicchio, cattivi all'Oca e Drago.
La prima prova fu vinta dall'Unicorno; la 2ª, la 3ª e la 4ª dall'Istrice; la Prova Generale dell'Unicorno; la Provaccia dalla Chiocciola.
Il palio fu vinto dalla Giraffa
La corsa riuscì benissimo, e ben di rado è stato vedere un palio con tanata gara e contrasto. Dal canape partivano insieme i 4 migliori cavalli: Chiocciola, Giraffa, Istrice e Unicornoe subito si ebbe una bella lotta di nerbate. A S.Martino entrava prima Chiocciola, 2° Unicorno, 3° Istrice; la Giraffa andò a battere nei materassi e poco mancò che il fantino cadesse, onde rimase fra gli ultimi. Al Casato alla 1ª girata cadeva il fantino dell'Unicorno, la qual caduta faceva perdere terreno all'Istrice che la seguiva alle spalle. La Chiocciola potè così molto avvantaggiarsi sull'Istrice che divenne secondo. Al 3° giro a S.Martino l'Istrice raggiunse la Chiocciola ma a forza di nerbate venne tenuto indietro, come pure lo stesso successe al Casato. Fatta questa voltata l'Istrice potè prendere lo steccato ma pochi passi avanti la vincita, mentre la Chiocciola cercava di stringerlo contro il medesimo, furono ambedue passati improvvisamente dalla Giraffa che così vinse il palio. Alla vincita arrivò 2ª Chiocciola, 3° istrice, 4° cavallo scosso dell'Unicorno, 5ª Pantera, 6° Montone, 7ª Tartuca, 8° Nicchio, 9ª Oca, 10° Drago.
Il Montone con un buon cavallo poco o punto figurò perchè partì male e poi fu durante la corsa molto nerbato dalla Tartuca.
Il Drago non fece che due girate, e quando alla pianata all'ultimo giro fu raggiunto dagli altri, ostacolò con qualche nerbata la vittoria dell'Istrice.



Il fantino del Drago (Pietro Fantacci detto Birichicchi) fu dalla Giunta Municipale sospeso dal prendere parte alle corse del palio per cinque anni, per avere fatto due sole girate.

16 AGOSTO 1897


I migliori cavalli toccarono alla Torre, Giraffa, Chiocciola e Lupa, discreto all'Istrice; mediocri all'Onda e Unicorno, cattivi all'Oca, Montone e Aquila. Quelli della Torre (però molto facile ad azzopparsi) e della Giraffa (lo stesso che vinse di Luglio) erano molto superiori agli altri. Quello della Chiocciola nel Luglio era toccato all'Unicorno, e quello della Lupa alla Chiocciola.
La prima prova fu vinta dalla Giraffa; la 2ª dalla Lupa; la 3ª dalla Giraffa, la 4ª dalla Torre; la Prova Generale che riuscì magnifica per essere state durante 3 giri 4 contrade (Torre, Giraffa, Istrice e Chiocciola) sempre insieme tanto da non sapere chi potesse vincere, fu vinta dalla Chiocciola esclusivamente per l'abilità del suo fantino. La Provaccia non fu corsa a causa della pioggia.
Il palio fu vinto nuovamente dalla Giraffa. Qualche ora innanzi che corresse il palio la pioggia ridusse la pista in uno stato tale da ritenere impossibile che potesse effettuarsi la corsa; ma con sollecitudine rimossa la melma e sostituita nuova terra potè avere luogo la corsa, la quale a vero dire non riuscì troppo interessante. Dal canape partiva prima la Chiocciola, quindi l'Onda, poi Torre e Giraffa, infine le altre. La Torre veniva subito tenuta indietro per qualche tratto a forza di nerbate dall'Onda, mentre la Giraffa acquistando sempre terreno senza alcuna difficoltà sorpassavapresso la Cappella la Chiocciola il cui fantino, tutt'ora impedito da una bastonata avuta nel capo la sera della prova generale nello scendere da cavallo da uno sconosciuto, che poi si disse essere stato un certo Bellaccini detto Rogo appartenente alla Contrada della Torre, trovavasi in condizioni tali da non potere fare con destrezza alcun movimento e di agire solo malamente le braccia. In un momento della corsa sembrò che la Chiocciola si avvicinasse di molto alla Giraffa, ma questa però si mantenne sempre prima e senza alcun contrasto vinse il palio facendo così cappotto.
Alla prima girata a S.Martino caddero insieme con i ripsettivi cavalli uno addosso all'alltro ifantini dell'Aquila e della Lupa. Alla vincita arrivarono nell'ordine seguente: 1ª Giraffa, 2ª Chiocciola, 3ª Torre, 4° Istrice, 5ª Onda, 6° Unicorno, 7° Montone, 8ª Oca.
Fu quetsa una delle rarissime volte che abbia vinto una Contrada senza corrispondere i consueti partiti alle altre Contrade e regalie ai fantini.

Testi tratti dai quaderni di S.Griccioli, descrizione Palii dal 1884 al 1902, foto dei drappelloni da "Pallium"